vrijdag 27 januari 2012

Verhuizing naar Wordpress

Mijn beide blogs op Blogger.com gaan binnenkort verhuizen. Het was de bedoeling om dit vorig weekend rond te hebben, maar door een aantal dagen aanhoudend hoge koorts was het er nog niet van gekomen.
Daar zullen zowel het muziek - als het nieuwsblog geïntegreerd worden; ze krijgen wel ieder een eigen url naar de betreffende categorie "muziek" of "politiek." De meeste berichten van hier en daar heb ik geïmporteerd, maar er is een goede kans dat ik een groot aantal oude berichten op privé ga zetten. Maar ik heb in ieder geval een backup, voor het geval ik op het idee kom de oude blogspots te deleten.
Het is nog niet helemaal klaar, er zal nog wel het een en ander veranderen, maar je kunt natuurlijk alvast een kijkje nemen:

Site: johnito.nl

Politiek: politiek.johnito.nl en politics.johnito.nl

Muziek: music.johnito.nl

(For non-dutch readers: my blogs will move to Wordpress.org. Check the links above.)

zondag 15 januari 2012

Gratis mp3 en de story of...Point Of No Return (2007)

Zoals beloofd: deel 1 van de duo-blogserie "The Story Of..."

Point Of No Return by Johnito

Klik op het pijltje in de player hierboven om te downloaden.



Zie het verhaal achter Point Of No Return

Download Point Of No Return in andere formats op Bandcamp

Gratis mp3 en de story of...Introductie

Note: non-Dutch readers are going to have to hit the translation button for this series. See the small flags above. Thanks.

Sinds de afgelopen week staat er weer een cd van mezelf online te koop, namelijk Earth 1.9 (2012 Edition) .


In feite is dit een uitgebreide versie van de cd die eerder bij Lulu.com verkrijgbaar was. Maar ja, die zijn helaas gestopt met on-demand publishing van multimedia.

Gelukkig bleek ReverbNation, waar ik al vrij lang een account heb, ook over een on-demand publishingtool te beschikken, dus leek het me leuk om, mede omdat ik dit jaar 5 jaar aan homerecording doe, de cd daar opnieuw uit te brengen, maar dan uitgebreid met enkele recentere tracks. Zo gezegd zo gedaan.

Maar al snel kreeg ik een email binnen van een luisteraar die had geprobeerd een cd te bestellen. Daaruit kwam naar voren dat het niet lukte om af te rekenen.

Dus ben ik het zelf ook gaan proberen (via de "order sample" - optie, waarmee muzikanten binnen hun account,tegen een gereduceerd tarief, een exemplaar kunnen bestellen), en ik liep daarbij tegen drie problemen aan:

1: ReverbNation (of eigenlijk Audiolife, het bedrijf dat het online winkelsysteem verzorgt) accepteert alleen creditcard-betalingen. Niet eens PayPal of iets dergelijks. Ik heb geen creditcard, en ben ook niet van plan er één proberen aan te vragen, dus dat leek wel even een probleempje op te leveren.

Gelukkig bestaan er wel "prepaid"-creditcards/vouchers waarmee je alsnog online creditcard -betalingen kunt verrichten zonder jezelf voor lange tijd in de schulden te steken. Dus dan maar zo'n voucher aangemaakt, al is het maar om eventueel een voorraadje te kunnen bestellen, zodat mensen direct bij mij kunnen afrekenen. En anders een leuk zelfgemaakt cadeau voor vrienden en bekenden te hebben natuurlijk. Maar toch, het is wat omslachtig, en druist eigenlijk ook nogal in tegen mijn gevoel.

De CD is vooral bedoeld als een aardigheidje voor mezelf. Niks lekkerders dan iets helemaal uit het niets zelf gecreëerd te hebben, en dat te kunnen aanbieden zonder tussenkomst van platenmaatschappijen, managers, etcetera. Het is heel leuk wanneer mensen me willen betalen voor downloads of een CD, maar het maakt me werkelijk niets uit of ze voor de gratis mp3's gaan (waarover straks meer). Het is dan ook niet de bedoeling dat geïnteresseerden tegen dit soort problemen aanlopen wanneer ze me wel een bestelling gunnen.

Helaas bleef het hier niet bij:

2: het (in mijn geval tijdelijke, want voucher) creditcardnummer werd in eerste instantie niet geaccepteerd bij de checkout:




Dit probleem duurde een dag, en was zaterdag als vanzelf verdwenen, ongeveer tegelijk met het moment dat ik een reactie van ReverbNation kreeg via de mail. Een rondgang op het ReverbNation-forum wees echter uit dat ik lang niet de enige was met deze ervaring.

3: Bij het uitchecken kreeg ook ik de melding dat het (wel degelijk gepubliceerde) artikel, namelijk de CD, niet in de winkel aanwezig was.



Ook dit is, zoals gezegd, een issue dat blijkbaar al maanden speelt bij verschillende artiesten op ReverbNation. En dus ook bij potentiële fans die hun cd, downloads of merchandise willen bestellen.. Buitengewoon vervelend, vooral voor artiesten die bijvoorbeeld maandenlang een publiciteitscampagne rond een ReverbNation-release hebben voorbereid. En die zijn er.


Je zou het misschien niet denken wanneer je mijn politieke blog leest, maar ik ben geen gefrustreerde Boze Man die er een dagtaak van maakt om bedrijven of personen aan de schandpaal te nagelen, (tenzij het om geopolitieke kwesties, mensenrechten of uitbuiting gaat).

Ik weet zelf ook wel hoe frustrerend het is wanneer je de wind van voren krijgt van boze klanten, omdat je opdrachtgevers, werkgevers of leveranciers een wanprestatie leveren. Je bent niet de verantwoordelijke, maar wel de boksbal, om het zo maar uit te drukken. En krijgt daarvoor veelal ook nog het minste betaald. Dus in principe neem ik het de werknemers van ReverbNation niet direct kwalijk.

Wel heb ik Audiolife een week gegeven om dit probleem op te lossen. Ondertussen, mocht dat niet gebeuren, heb ik natuurlijk een alternatief in voorbereiding, voor wat betreft de cd. Dus wacht even met bestellen, er komt hoe dan ook een oplossing aan.

Nu even terug naar het onderwerp waarom ik eigenlijk deze blogpost schrijf:

Het gaat me niet echt om het geld; ik zie mezelf niet als een beroepsartiest, daar heb ik de bijbehorende discipline simpelweg niet voor. Daarom zit ik namelijk ook niet meer als vaste kracht in een band ;-)

Niets menselijks is me vreemd hoor; ook ik zou natuurlijk blij zijn wanneer ik me geen zorgen om rekeningen meer zou hoeven te maken dankzij mijn muziek, maar wie mijn teksten kent (zowel bij Propeller als solo) weet dat ik in de eerste plaats iets te melden denk te hebben.

En daarvoor hoef je gewoon niet te betalen. Vandaar dat ik vanaf vandaag regelmatig de meest recente, gratis te downloaden, mp3-versie van mijn nummers in twee blogs tegelijk verwerk.

Hier op dit blog de mp3 met het bijbehorende youtube-filmpje, met een link naar andere download-formats, maar vooral naar een bijbehorende posting op mijn politieke blog, waar het verhaal achter de lyrics gekoppeld wordt aan mijn kijk op actuele ontwikkelingen in de wereld. En op het politieke blog dus mijn kijk op de dingen, gekoppeld aan de hier geposte mp3 met filmpje.

Ik begin vanavond met "Gratis mp3 en de story of...Point of No Return"

Tot straks!

donderdag 12 januari 2012

De geboorteplaats van I Am Here, Summer Jammed en Mermaid

De nummers "I Am Here", "Summer Jammed" en "Mermaid" zijn allemaal geboren op een heel klein, en wat mij betreft legendarisch netbook: de EeePC 701 met maar liefst 4GB aan flashgeheugen (ipv een harde schijf) en 512MB werkgeheugen.

Mijn vriendin kocht hem ooit om aan haar boek te werken, maar uiteindelijk besloot ze toch dat ze liever achter onze normale pc aan de slag ging. Het apparaat heeft vervolgens enkele jaren werkloos in een verhuisdoos gelegen (we zijn nogal vaak verhuisd in de afgelopen jaren.)

De EeePC werd destijds, in 2007, op de markt gebracht in twee versies: met een uitgeklede Windows XP voorgeinstalleerd, óf met Linux Xandros. Wij kozen de Linux-versie, aangezien we op de pc toch al geleidelijk aan van Windows af aan het stappen waren, door middel van een dual boot met Ubuntu (toen nog Gutsy Gibbon) en Windows XP.

In 2007 maakte ik ook mijn eerste solo-track, na mijn werk met Propeller, getiteld "Point Of No Return." Aangezien ik nog niet erg thuis was in Linux en Ubuntu, en zeker niet in de audio-en video-editingmogelijkheden die worden geboden door deze besturingssystemen, zijn deze track, maar ook "Voor Mezelf," "Verklaring van Onafhankelijkheid", "Earth 1.9", en "Total Collapse" allemaal nog geheel of gedeeltelijk met muzieksoftware voor Windows gemaakt.

Hierbij moet ik aantekenen dat ik vóór 2007 überhaupt nog nooit verder was gekomen dan wat emailen, tekstverwerken, surfen en bloggen op een computer, en ik qua homerecording óók onder Windows XP (en zelfs nog even op Windows 2000 Professional) alles van nul af aan mezelf heb aangeleerd.

Het nummer "Nothing To Hide" was mijn eerste volledige experiment qua muziekproductie op Ubuntu (11.04 Natty Narwhal). Hiervoor gebruikte ik een software-matige drumcomputer genaamd Hydrogen, de software synth ZynnAddSubFX, en een Midistart-2 usb-keyboard, welke ooit bij Magix Music Maker Versie nummer zoveel (voor Windows) werd meegeleverd :-).

Om de instrumenten en de zang op te nemen maakte (en maak) ik bij voorkeur gebruik van de open source audio-editor Audacity. Via de Jack audio-architectuur is het daarmee mogelijk om in realtime opnames van zowel software als hardwarematige instrumenten te maken, via line-in, microfoon, usb, noem maar op.

Oók het in pakweg 3 takes opgenomen Old World is Gone is via Ubuntu gemaakt, waarbij de acoustische gitaar tegelijk met de leadzang is opgenomen via een microfoon. Als "grapje" heb ik daarbij via Audacity een vinyl-effect laten meelopen, zodat het klinkt als een singletje van decennia terug.

Let wel, dit is dan weer allemaal op een pc (ook uit 2007) gebeurd. Ondertussen vond ik vorig jaar de EeePC terug, en bedacht me dat het wel een handig apparaatje was voor onderweg, voor rustige momenten op mijn werk, en misschien ook wel om een beetje muziek op te gaan maken. Van alle Linux-distributies die ik inmiddels had leren kennen vond ik Xandros echter zo'n beetje de minst gebruiksvriendelijkste, dus heb ik deze er afgesloopt. Vervolgens ben ik gaan experimenteren met "kleine" distro's gericht op netbooks en/of multimedia, zoals Leenux Puredyne en Dyne:Bolic . Hoewel met name Puredyne me wel beviel als het ging om audio/video-gerelateerde klusjes, was ik toch niet helemaal blij met bepaalde overige issues, zoals browser-crashes etc.

En het oog wil ook wat. Enter Bodhi Linux, een prachtig stukje eyecandy gebaseerd op Debian/Ubuntu, en gebruikmakend van de Enlightenment desktopomgeving. Met 1.5 GB vereiste schijfruimte uitermate geschikt voor een netbook als de EeePC 701, waarbij zelfs aardig wat ruimte overblijft voor aanvullende software (zoals Hydrogen, ZynnAddSubFX en Audacity, maar ook liveloop-, sample en dj-programma's, voor eventuele live-sets in de nabije toekomst).


En zo ontstond het basloopje voor "Summer Jammed" op een rustig moment op mijn werk (met het QWERTY-toetsenbordje om het in te spelen), "I Am Here" op de bank in de huiskamer, en is de zang voor "Mermaid" in eerste instantie via de EeePC ingezongen.Een ander deel van "Summer Jammed" is overigens in de Intercity tussen Eindhoven en Den Haag ontstaan.

De verdere editing heb ik dan wel weer op de pc gedaan, aangezien dat toch best een secuur werkje is, en dan werkt een netbook toch net even wat minder prettig.

Hieronder een aantal pics en screenshots van de EeePC tijdens het werken aan de nummers. Tien van mijn tracks zijn nu voor weinig op de officiële lustrum-cd of als downloads verkrijgbaar. En als je geen zin of geld hebt om te betalen, ook geen probleem. Ga dan naar Soundcloud voor vrije (lagere bitrate) mp3's. Al zijn dat niet de meest recente versies/mixes die op de cd en bandcamp terecht zijn gekomen. Een aantal eenvoudige video's bij de nummers van mezelf en Propeller heb ik gemaakt met OpenShot Video Editor.

Summer Jammed nog zonder zang



I Am Here in progress met Audacity, ZynnAddSubFX




Oeps: QjackCTL heeft in Bodhi Linux een probleem met het vinden van ALSA. Hier schijnt wel aan gewerkt te worden door de ontwikkelaars. Het heeft overigens geen probleem opgeleverd voor het opnemen op zich.

woensdag 11 januari 2012

Earth 1.9 (2012 Edition) CD via Reverbnation

Update 15 januari 2012: Er zijn problemen geconstateerd bij het afrekenen in de Reverbnation-shop. Het afrekenen lukt gewoon niet. De verantwoordelijke partij is op de hoogte, en ik ben in afwachting van een oplossing. Mocht deze er binnen een week niet komen,dan heb ik al een andere oplossing in voorbereiding. Mijn advies is om niet te bestellen bij Reverbnation tot dit blog weer geupdate wordt.

It looks like there is a problem with the reverbnation store.People keep getting error messages like "item not available in store currently", the moment they want to checkout. I'm sorry for the inconvenience. I have contacted Audiolife and Reverbnation and am waiting for their answer, which of course won't come until Monday.

However, in case the problem isn't solved within a week, I am already preparing an alternative. In the meantime I'd advice you not to order anything from the Reverbnation store, until this blog is updated.


Dit jaar, 2012, is het vijfde jaar dat ik me met homerecording bezighoud, nadat ik zeven jaar bij Propeller heb gezongen.

In eerste instantie klooide ik wat aan met Windows, maar de echte lol begon met Nothing To Hide, het eerste nummer dat ik met vrije en open software onder Linux maakte.

Een mooi moment voor iets speciaals. Uiteraard kun je mijn gratis (lagere bitrate) mp3's downloaden, maar om het lustrum te vieren heb ik via Reverbnation een cd uitgebracht met tien van mijn nummers: Earth 1.9, (2012 Edition).

Check de webshop om een bestelling te plaatsen. En bedankt voor jullie support!

Noot: helaas vereist Reverbnation wel een creditcard, ze leven wat dat betreft nog een beetje in het verleden. Mocht je geen creditcard willen of kunnen gebruiken, dan draai ik als alternatief een (goedkopere) sleeved CD-R met lightscribe-label voor je in elkaar.

Of mail me, als je tóch de officiële cd wilt, via contact[at]johnito.nl, we vinden wel een oplossing.


This year, 2012, is my fifth year of homerecording my own songs, after being the vocalist of Propeller for seven years. A perfect moment for something special. 5 years of homerecording, 10 selected tracks. Of course you could download the free (lower bitrate) mp3s, and I really don't mind. But this is a genuine collector's item, availaible only this year, especially for you, with great appreciation from me. Thank you for your support, it is greatly appreciated! Order your copy of Earth 1.9 (2012 Edition) here.

Note: unfortunately Reverbnation only accepts payments by creditcards. They still seem to live in the past, it seems. Got no creditcard? No problem!

I'll toast you a (cheaper) sleeved CDR-version with lightscribe-label!


Or email me if you really want the official CD via contact[at]johnito.nl

We'll work out a solution to get you your copy.

zaterdag 7 januari 2012

Nothing To Hide







Also see audiotab for downloads

Lyrics (also in video)

See those eyes are watching us, the spooks are all ears.
Legitimized by greed and wars, creating reasons for fears.
Dictators get our full support, unless they claim their shares.
And suddenly we'll hear we're "under attack",
and send our soldiers over there.

The hate our freedoms! We've come to bring democracy! Don't you know they want to nuke us? We should bomb them to death, to restore "human rights"

Nothing to hide?

you'll give away your fingerprints, and show all you do online

Secrets are no secrets no more, do you really think that's fine?

Nothing to hide?

Your life is ours

Your mail is ours

Your pictures are ours

Get back to work

Pay our banks

Nothing to hide?

Your fear is our freedom...

And so it begins...

woensdag 4 januari 2012

Mermaid



Once I met a mermaid
born out of the sea

the water is her home
but she came to me

teach me how to swim
as I almost drowned in life
she saved the heart of me
I'll love her endlessly

the water is her home
but she came to me

I'll love her endlessly

Recorded almost live at home Jan 5th 2012

Free mp3 at Soundcloud

Flac etc. at Bandcamp